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零利率時代的終結 低成長年代的蔓衍



新頭殼newtalk 2015.12.17 文/林介平

美國聯邦準備委員會(Fed)台灣時間17日決定上調短期利率,這不但象徵自2008年以來歷經7年的零利率時代的結束,也可能意味著全球經濟強權地位的再平衡。零利率時代是全球央行始無前例的嘗試;以超級寬鬆的貨幣供給避免了全球金融體系的崩潰,但歷經7年的實驗,於今經濟因素的複雜多變在全球化的演變衝擊下似乎已逐漸步上一齣悲劇,人類是否能避免全球央行原本意圖迴避的長時期經濟蕭條猶在未定之天。

雖然自2008年金融危機以來,美國聯準會採取前所未見的激進措施來刺激經濟,其結果總體經濟並沒有實現期望中的大幅增長,但也沒有引發傳統貨幣學派擔心的惡性通貨膨脹災難。

●金融危機下猛藥壓抑景氣復甦

2008年金融危機爆發時,伯南克任美聯儲主席,在他領導下的聯準會面對金融危機將利率下調至接近於零的水平,並透過債券操作以大量資金挹注金融體系,據估計,聯準會總共對銀行體系撒下3.5兆美元鉅額資金,也就是所謂的量化寬鬆(QE)政策。

如今零利率畫下句點,他的成就主要反映在低利率刺激投資與支出帶動經濟擴張,目前美國經濟已持續增長78個月,政府統計顯示,失業率已降至5%,為經濟衰退時、08年開始衰退後失業率最高值的一半,也是目前歐洲失業率的一半。就廣義失業率指標而言〈涵蓋放棄求職的人以及希望找到全職工作的兼職工作者〉,也從高峰的17.1%降至9.9%,位於2008年中以來的低點,不過仍處於歷史高位。

金融市場是受惠最明顯的部門,研究指出,自聯準會將短期利率降至接近零以來,美國股市道瓊工業指數累計上漲65%。同期商業房地產的價格也上漲了93%。新興市場國家也同步受惠,高利率的垃圾債券在今年以前,廣受追求高報酬率的投資者的青睞,間接支撐新興工業國家經濟的復甦,加上中國大手筆的擴大財政支出,延緩了經濟進一步的下滑。

然而,此期間實體經濟增長不如理想,終究壓抑了景氣的復甦力道。衰退來得既深且劇,讓企業支出戰戰兢兢,就業市場恢復緩慢,市場需求減弱,造成全球性經濟動能的疲弱。此外,頁岩氣開發技術的突破固然平抑了通膨的壓力,卻反而造成全球油價的重挫,仰賴原油出口的俄羅斯與沙烏地阿拉伯等中東國家都深受其害。

●中國購買力下降衝擊全球經濟

中國過度投資的負面效果反噬,如今因全球需求減緩而衝擊世界每個角落,分析師說,雖然中國仍在全球經濟中佔有很重要的地位,但也為全球輸出了供給過剩、低價競爭與需求起伏波動等影響。

《紐約時報》在一篇報導中指出,工業產品與大宗商品的跨國公司面臨最緊迫的問題,因為他們要對付需求疲軟所帶來的利潤下滑問題。卡特彼勒(Caterpillar)削減了工廠產能,公司向中國出售的建築設備今年上半年已減少了一半。此外,智慧手機製造商、汽車製造商,以及零售商都在憂心中國買家的持久力還能延續多久,石化、鋼鐵、面板、甚至精品等產業都陷入低迷。

但美國經濟在全球低迷景氣中卻呈現積極好轉的訊號,美國目前失業率5%,接近經濟學家所謂的充分就業。同時初步跡象顯示,長久以來停滯不前的薪資成長,終於站穩腳步。聯準會顯然擔心,一旦出現特殊事件,口罩團購導致油價自谷底迅速回升,當前的利率水準將使聯準會缺乏可靠的工具抑制通膨。

●小幅度漸進升息三低時代來臨

聯準會聯邦公開市場委員會(FOMC)將評估美國經濟是否夠穩健,可以承受將聯邦資金利率由零至0.25%的水準,提高到預估0.25%至0.50%的水準。

根據聯準會決策者中位數預估,2016年底前利率將升至1.5%左右,反觀,市場預期美國利率1年內只會升到0.85%。

許多金融界人士與經濟學家反對聯準會此時升息,前美國財政部長薩默斯(Lawrence Summers)接受彭博電視訪問時指出:「在成長和達成2%的通膨目標前景,以及金融市場不確定性方面,還有不少問題。」證券界人士則分析,聯準會通常在經濟復甦、企業獲利攀升時,啟動升息循環。但美國這波景氣復甦已經久到企業獲利開始走下坡,標準普爾500指數成分股第3季獲利,比去年同期衰退1.2%。

然而,聯準會為何堅持在此時調升利率?原因也許正如一位央行官員所說,「沒有一位央行總裁,希望長期維持零利率。」畢竟缺乏利率調整空間的央行,好像戰場上沒了彈藥的士兵,何況,聯準會早已聲明,升息的行動必然是漸進又小幅度的。

於是,我們即將迎來一個低利率、低通膨、低成長的「三低時代」,每個人都應該確實做好必要的準備;例如確保你的工作、確保收支平衡、確保你的資產購買力不致縮水。

(圖片來源:達志影像/路透社資料照片)

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新聞來源https://tw.news.yahoo.com/零利率時代的終結-低成長年代的蔓衍-000853227.html


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